新功能助力提高设计者的生产力

生产力的特性不仅可以节约上市时间,还可以降低市场风险。当下,对于管理者和印制电路板的制造者来说,时间的缺乏是最普遍的问题之一。缺乏时间与缺乏金钱是不同的。因为时间是不可再生的资源,一旦错过就再也不可能重来了。因此,我们说在同样的一段时间里,利用正确的工具来尽可能地完成更多的工作将带来更高的效益。这样就可以在节约成本同时提高生产力。集成软件就可以实现这一效果,以此来使印制电路板的设计更有效率。

如今印制电路板设计软件所面临的一个问题是:缺乏从design capture到电路板制作中抗组控制的流程。如果用于设计的所有所需技术的电阻抗,在capture之前就被确定下来,那么工程师的意图和想法就应该被保存下来并带到下游的工具中。然而,这种情况很少发生。许多印制电路板的设计者简单选择了他们通常所用的线宽线距,并假设所有的FR-4(一种阻燃板型号)是相同的,就开始布线,他们认为制造车间之后会进行修复。这是因为这些设计师无法明确相关的要求,所以他们就依赖Gerber完成后,制造车间对抗阻控制的反馈。这样的做法就好比马出逃之后才把马圈门关上。

icd.jpg

图一:iCD Design Integrity生产力特性

最初我是在1994年提出在线阻抗计算器的概念,那时我主要从事印制电路板设计方面的工作,正在为美国的太阳微系统公司设计他们新一代的SPARC 20服务器。我们的工作团队从基础上改良了该服务器的披萨盒主板,使它能够放入5.23英寸的驱动器槽。这项工作毫无疑问是有难度的。但是当时我的想法是:如果我们能在物理层面将这些所需的芯片和连接器都放到印制板上,那么就行进行布线。这项设计需要一个12层的主板,我使用了IPC-317“利用高速技术进行电子组装的设计指导意见”中的闭环公式来确定信号层抗组。当时中央处理器的最大频率为200兆赫兹,所以有非常多的余量。

长话短说,经过数月的开发,这项工程完成了,成果也投入了市场。在1995年,研发团队获得了电气与电子工程师协会颁发的杰出工程设计奖。该服务器接着被授权给一家由日本富士通公司和美国太阳微系统公司共同拥有的美国公司。在许可下以该技术制造的机器,即美国产的SparcPlug系统平台,在1997年获得了美国AIM最佳性能类别“Hot Iron”奖。

在开发阶段,每次当我利用这些复杂的方程式手动计算单层抗组时,总是得到不一样的结果。意识到其他的设计者也面临类似问题,以及我们都有控制高速设计阻抗的需求,大家决定基于闭环方程设计一个在线阻抗计算器,以此来简化流程。这项工作于1995年启动,并逐渐发展,一直到后来成为我们公司iCD Stackup Planner层叠规划项目的一部分,目前它已经具有非常精准的场解算器技术。从那时起,我们在全球累计拥有了超过一万五千人的注册用户。当然,这个产品目前已经相对成熟,与最初的在线工具十分不同,但是我们所信奉的哲学始终如一:专注仿真速度,在用户可承受的价格范围内,让使用更简单,并保证精确性。

更多内容,请点击访问发布在《PCB007中国线上杂志》4月号上的原文。